Eine ganze Reihe von Sagen und Legenden ranken sich um diese bizarre alte Höheneichenholz und Felsbrocken mit Moos und Flechten.

Ayant quitté King’s Tor, on laisse la voiture à Two Bridges – dont on se rappelle de la légende des mains poilues qui prendraient le relais au volant des voitures ou des guidons des motos qui circuleraient sur cette route et les pousseraient à avoir des accidents.

Nous voilà en route pour la non moins célèbre forêt de Wistman (8ha). Le nom serait une corruption locale de Wisht-Man’s Wood, cela fait référence au mot Devonshire « Wisht » signifiant lutin malicieux ou hanté.

Le plus vieux chêne de Dartmoor aurait entre 400 à 500 ans ! On y trouverait pas moins de 120 espèces de lichen et une grande variété d’arbres, telles que :

  • chêne pédonculé (Quercus robur)
  • houx (Ilex aquifolium)
  • noisetier ou coudrier (Corylus avellana)
  • Saule à oreillettes (Salix aurita)
  • Aubépine monogyne (Crataegus monogyna)
  • Sorbier des oiseaux (Sorbus aucupari).

C’est l’une des trois chênaies isolées de haute altitude à Dartmoor et en Grande-Bretagne et, en tant qu’exemple exceptionnel de chênaie native des hautes terres, elle a été désignée site d’intérêt scientifique particulier en 1964.

Les branches des arbres sont caractérisées par une variété de mousses et de lichens épiphytes et, parfois, par des espèces sensibles au pâturage comme la myrtille et le polypode (fougère).

Au sol, les rochers sont habituellement couverts de lichens et de mousse – les espèces fréquentes sont :

  • Dicrane en balai (Dicranum scoparium),
  • Thalle foliacé (Hypotrachyna laevigata),
  • Hypne courroie (Rhytidiadelphus loreus),
  • Thalle fruticuleux (Sphaerophorus globosus).

Et, là où le sol s’est accumulé, des parcelles de prairies tourbeuses poussent avec du gaillet du Hartz, des potentilles et de l’oseille commune. Dans les endroits protégés du bétail, on trouve des plantes sensibles au pâturage comme l’oxalis, la myrtille, la luzula et la ronce. Une bordure de fougères entoure une grande partie du bois, délimitant l’étendue des sols de paillis.

Depuis la forêt on peut voir Littaford Tor, qui est située sur une crête entre Crockern Tor et Longaford Tor. Un peu plus loin, en haut d’une autre colline, se trouve une tor dont la silhouette fait grandement penser à un oiseau, d’ailleurs, on l’appelle Crow Tor (corbeau).

Niché sur le versant est de la rivière West Dart se dresse un bois de chênes nains. Une fois que vous pénétrez dans l’enchevêtrement d’arbres, vous êtes transporté dans un monde mystique de rochers tapissés de mousse, de lichens de toutes sortes, des branches de chêne fins comme des doigts, tous engloutis par une odeur merveilleuse de la terre et de l’époque.

Pendant des millénaires, cette petite forêt mystique et rabougrie fût crainte par beaucoup. Les contes de druides, de fantômes, du Diable et d’une foule d’autres créatures surnaturelles abondent, certains remontant à des années lumières, bien avant que l’homme ne puisse écrire. Beaucoup d’écrivains ont décrit le bois comme étant « l’endroit le plus hanté de Dartmoor », d’autres disent que chaque crevasse rocheuse est remplie de vipères, cachées dans les racines parsemées de mousse et de feuilles, prêtes à mordre quiconque osant s’y promener.

Les habitants ne s’y aventurent jamais une fois que le soleil est couché car c’est lorsque le manteau sombre de la nuit se resserre que les infâmes habitants du bois traquent la lande à la recherche de leurs victimes humaines. Alors ayez peur, très peur, car le doigt du destin vous avertit de rester à l’écart et de ne pas risquer votre âme mortelle dans le «Bois des Sages.»

Selon la légende, le Bois de Wistman était un bosquet sacré des druides et c’est là qu’ils célébraient leurs rites païens. L’énorme rocher au dessus du bois est connu sous le nom de « Pierre du Druide », autrement appelé « Pierre de Buller».

On dit aussi que le bois est le chenil où sont gardés les chiens du Diable «Wisht Hounds», une meute de chiens de l’enfer qui chassent la nuit au travers des landes à la recherche d’âmes perdues et de voyageurs imprudents. On dit qu’il s’agit d’immenses chiens noirs avec des yeux rouges sanglants, d’immenses crocs jaunes et une soif insatiable de chair et d’âmes humaines. Cela dépend de quelle partie de la lande vous les rencontrez, mais ils sont dirigés par le diable ou parfois par l’ancien esprit de Dartmoor connu sous le nom de «Old Crockern» qui vit à proximité sur Crockern Tor.

Il a été rapporté que lors des nuits sombres et brumeuses, on entend les chiens hurler et aboyer à la recherche de sang. On dit aussi que le bois abrite des vipères dont les morsures sont apparemment plus venimeuses que n’importe quelles autres vipères sur Dartmoor.
Parfois, on voit le petit fantôme d’un chien appelé «Jumbo» errer autour des rochers à la recherche de lapins. La nuit, les cris plaintifs du petit terrier résonnent à travers la vallée. L’histoire raconte que le pauvre chien est mort dans les bois, mais personne ne connaît la vérité, mais il est fort possible qu’il ait été mordu par une vipère.
Certains disent que les chênes ne produisent jamais de glands, mais ils racontent aussi que si vous gardez un gland du bois des druides dans votre poche, il vous protégera contre les rhumatismes.

Vers l’extrémité nord de la forêt se trouve l’ancienne Lych Way ou « Voie des Morts ». C’est le long de cette voie que les cadavres ont été transportés pour y être enterrés à Lydford. Il y a eu des rapports d’une procession fantomatique d’hommes d’apparence monastique vêtus d’habits blancs marchant lentement le long du bois de chêne dans un silence sombre.

Personne ne sait vraiment depuis quand la forêt est là. Comme on a pu le voir, il y avait cette théorie selon laquelle le bois servait d’ancien bosquet sacré aux druides et cela ne peut être ni prouvé ni réfuter. Il est suggéré qu’au début de la période mésolithique (vers 10 000 – 4500 av. J.-C.), il s’agissait principalement de landes ouvertes avec de petites forêts de saules et de bouleaux situées dans des sites abrités. Lorsque le climat s’est amélioré après la dernière période glaciaire, un nombre croissant d’arbres à feuilles caduques comme le chêne, l’orme et le noisetier ont commencé à pousser. Vers 700 av. J.-C., la plus grande partie de Dartmoor était boisée.

Cette population a demeuré assez stable jusqu’à environ 5000 av. J.-C., lorsqu’il y eut une chute soudaine de fougères, de graminées et de mauvaises herbes.
La raison la plus probable de cette déforestation est le feu et est soutenue par la récupération de charbon de bois dans les régions de Black Ridge et de Pinswell de Dartmoor. Ces changements ont été enregistrés un peu partout ailleurs en Grande-Bretagne ? Il est dit que les incendies ont été délibérément déclenchés par l’homme. De nombreux archéologues considèrent que si un défrichement était créé par le feu, la régénération des plantes de pâturage créerait d’autres zones de pâturage qui attireraient du gibier, ce qui faciliterait la chasse des animaux par les chasseurs mésolithiques.

 

After leaving King’s Gate, we parked the car at Two Bridges – where we remember the legend of the hairy hands that takes over the wheel of the cars or the handlebar of the motorcycles that go through this road, causing them to crash – and went on our way to the well-known Wistman’s Wood (8 ha).

The name refers to the Devonshire word “Wisht”, which means pixie-led or haunted. The oldest oak tree on Dartmoor would be between 400 and 500 years old!
It’s one of only three remote high-altitude oakwoods on Dartmoor and in Britain and, as an outstanding example of native upland oak woodland, was selected as a Site of Special Scientific Interest in 1964.

Tree branches are characteristically festooned with a variety of epiphytic mosses and lichens and, sometimes, by grazing-sensitive species such as bilberry and polypody.

There are no less than 120 species of lichens and a great variety of trees, such as pedunculate oak, with occasional rowan, and a very few holly, hawthorn, hazel, and eared-willow.

On the ground, boulders are usually covered by lichens and mossy patches – frequent species include Dicranum scoparium, Hypotrachyna laevigata, Rhytidiadelphus loreus and Sphaerophorus globosus – and, where soil has accumulated, patches of acid grassland grow with heath bedstraw, tormentil and sorrel. In places protected from livestock, grazing-sensitive plants such as wood sorrel, bilberry, wood rush and bramble occur. A fringe of bracken surrounds much of the wood, demarcating the extent of brown earth soils.

From the woods, we can see Littaford Tor that sits on an impressive ridge between Crockern Tor and Longaford Tor. Just on the other side of the wood, up the hill, is a small tor which when seen on the skyline shows a remarkable silhouette which is said to look alike a sitting bird, it’s called Crow Tor.

Nestled on the eastern slope of the West Dart River is a forest of dwarf oaks. As soon as you enter the tangle of trees, you will be taken into a mystical world of moss covered rocks, lichens of all kinds and oak branches like reaching fingers.
For thousands of years this mystical small forest was feared by many with stories of druids, ghosts, the Devil and plenty of other supernatural creatures. Many authors have called it “the most haunted place in Dartmoor”, others say that every crevasse is filled with adders hidden in the roots, ready to bite whomever dared to wander in the woods. Locals never venture there after sunset, because when the dark nightcoat tightens, the notorious forest dwellers roam the moor looking for their human victims. So be afraid, very much afraid, for the waving finger of destiny warning you not to stay and not to risk your mortal soul in the “Wood of the Wise.”

Legend has it that Wistman’s Wood was the sacred grove of the Druids, where they celebrated their pagan rites. The huge rock above the forest is known as the “Druid’s Stone”, also the “Buller’s Stone.”
It is also said that the forest is the home of the evil “Wisht Hounds” , a pack of frightening hellhounds that hunt through the moors at night in search of lost souls and careless travelers. They are said to be giant black dogs with blood red eyes, giant yellow teeth and an insatiable thirst for flesh and human souls. It depends on which part of the moors you meet them in, but they are led by the Devil or sometimes by the old Dartmoor ghost known as “Old Crockers”, who lives near the Crockern Gate.

It has been reported that on dark, foggy nights dogs can hear screaming and barking for blood. It is also said that there are adders in the forest whose bites are more poisonous than any other adders in Dartmoor.
Sometimes you see the little ghost of a dog named “Jumbo” wandering through the rocks looking for rabbits. At night the lamenting cries of the Jack Russel can be heard through the valley. The story says that the poor dog died in the woods. No one knows the truth, but it is quite possible that he was bitten by an adder.
Some say that oaks never produce acorns, but they also say that if you have an acorn made of druid wood in your pocket, it protects you from rheumatism.
At the northern end of the forest is the old Lych Way where the bodies were transported to Lydford. There have been reports of a ghostly procession of men of monastic appearance in white robes marching slowly through the oak wood in gloomy silence.

Nobody knows for sure when the forest was created. As far as we know, there was a theory that the woods served as an ancient sanctuary for the druids. It is believed that at the beginning of the Mesolithic (ca. 10,000 – 4500 BC) it was mainly open heathland with small pasture and birch forests in protected areas. As the climate improved after the last ice age, more and more deciduous trees such as oak, elm and hazelnut began to grow.
Around 7000 B.C. most of Dartmoor was wooded. This population remained fairly stable until about 5000 BC. when a sudden collapse of ferns, grasses and weeds.
The most likely reason for this deforestation is fire and is supported by charcoal recovery in the Black Ridge and Pinswell areas of Dartmoor. These changes have also being seen elsewhere in the UK, and there is a widespread belief that the fires were deliberately caused by humans. Many archaeologists believe that the regeneration of grazing plants, if cleared by fire, would create additional grazing areas that would attract game, making it easier for Mesolithic hunters to hunt.

 

Nachdem wir King’s Tor verlassen haben, parkten wir das Auto bei Two Bridges – wo wir uns an die Legende der haarigen Hände erinnern, die das Lenkrad der Autos oder den Lenker der Motorräder übernehmen, die diese Strasse überqueren und sie zum Absturz bringen.

Wir waren denn auf dem Weg zum bekannten Wistman’s Wood (8 ha). Der Name bezieht sich auf das Devonshire-Wort «Wisht», was bedeutet, Gespensterwald oder Kobolde. Die älteste Eiche auf Dartmoor wäre zwischen 400 und 500 Jahre alt!
Es gibt nicht weniger als 120 Flechtenarten und eine grosse Vielfalt von Bäumen, wie die Stieleiche, gelegentlich Eberesche, und sehr wenige Stechpalme, Weissdorn, Hasel und Ohrenweide.

Er ist einer von nur drei abgelegenen Eichenwäldern in Dartmoor und Grossbritannien und wurde 1964 als ein herausragendes Beispiel für einheimische Eichenwälder im Hochland zum Gebiet von besonderem wissenschaftlichen Interesse erklärt.

Die Zweige der Bäume sind charakteristisch mit einer Vielzahl von epiphytischen Moosen und Flechten und manchmal mit beweidungsempfindlichen Arten wie Heidelbeere und Tüpfelfarn geschmückt.

Auf dem Boden sind die Felsbrocken meist mit Flechten und Moos bedeckt – häufig vorkommende Arten sind Dicranum scoparium, Hypotrachyna laevigata, Rhytidiadelphus loreus und Sphaerophorus globosus – und dort, wo sich Boden angesammelt hat, wachsen Flecken saurer Grünland mit Heidekraut, Tormentil und Sauerampfer. An Orten, die von Nutztieren geschützt sind, kommen beweidungsempfindlichen Pflanzen wie Oxalidaceae, Heidelbeere, Wald-Hainsimse und Brombeerstrauch vor. Ein Adlerfarngürtel umgibt einen grossen Teil des Waldes und markiert die Ausdehnung der Braunerde.

Vom Wald aus sehen wir Littaford Tor, das auf einem beeindruckenden Grat zwischen Crockern Tor und Longaford Tor liegt. Auf der anderen Seite des Waldes, den Hügel hinauf, befindet sich ein kleines Tor, das, wenn man es von der Skyline aus betrachtet, eine bemerkenswerte Silhouette zeigt, die einem sitzenden Vogel ähnlich sieht, es heisst Crow Tor.

Eingebettet am Osthang des West Dart River ist ein Wald von Zwergeichen. Sobald ihr das Gewirr der Bäume betretet, werdet ihr in eine mystische Welt von moosbedeckten Felsen, Flechten aller Art und Eichenästen wie greifende Finger entführt.

Über Jahrtausende hinweg wurde dieser mystische Wald von vielen gefürchtet mit Geschichten von Druiden, Geistern, dem Teufel und vielen anderen übernatürlichen Kreaturen. Viele Autoren bezeichnen ihn als den «spukvollsten Ort im Dartmoor», andere sagen, dass jede Spalte voller Natter ist, die in den Wurzeln versteckt sind und mit Moos und Blättern bedeckt sind. Die Einheimischen wagen sich nach Sonnenuntergang nie dorthin, denn wenn sich der dunkle Nachtmantel enger wird, durchstreifen die berüchtigten Waldbewohner das Moor auf der Suche nach ihren Menschenopfern. Habt also Angst, sehr viel Angst, denn der wehende Finger des Schicksals warnt euch davor, zu bleiben und eure sterbliche Seele nicht im «Wohl der Weisen» zu riskieren.

Der Legende nach war Wistman’s Wood der heilige Hain der Druiden, wo sie ihre heidnischen Riten zelebrierten. Der riesige Felsen über dem Wald ist bekannt als der «Druidenstein», auch der «Stein der Bullen.»
Man sagt auch, dass der Wald die Heimat der bösen «Wisht Hounds» ist, ein Rudel furchterregender Höllenhunde, die nachts durch das Moor auf der Suche nach verlorenen Seelen und unvorsichtigen Reisenden sind. Man sagt, sie seien riesige schwarze Hunde mit blutroten Augen, riesigen gelben Zähnen und einem unersättlichen Durst nach Fleisch und Menschenseelen. Es kommt darauf an, in welchem Teil des Moors man sie trifft, aber sie werden vom Teufel oder manchmal vom alten Dartmoor-Geist namens «Old Crockers» angeführt, der in der Nähe des Crockern Tor lebt.

Es wurde berichtet, dass Hunde in dunklen, nebligen Nächten Schreie und Bellen nach Blut hören können. Es wird auch gesagt, dass es im Wald Otter gibt, deren Bisse giftiger sind als alle anderen Otter in Dartmoor.
Manchmal sieht man den kleinen Geist eines Hundes namens «Jumbo» durch die Felsen wandern und nach Kaninchen suchen. In der Nacht sind die klagenden Schreie des Jack Russel durch das Tal zu hören. Es heisst, der arme Hund sei im Wald gestorben. Niemand kennt die Wahrheit, aber es ist durchaus möglich, dass er von einer Otter gebissen wurde.

Manche sagen, dass Eichen nie Eicheln hervorbringen, aber die sagen auch, wenn man eine Eichel aus Druidenholz in der Tasche hat, schützt sie einen vor Rheuma.
Am nördlichen Ende des Waldes befindet sich der alte Lych Way, wo die Leichen nach Lydford transportiert wurden. Es gibt Berichte von einer gespenstischen Prozession von Männern monastischer Erscheinung in weissen Gewändern, die langsam durch den Eichenwald marschieren in düsterer Stille.

Niemand weiss genau, wann der Wald entstanden ist. Soweit wir wissen, gab es eine Theorie, dass der Wald als altes Heiligtum für die Druiden diente. Es wird angenommen, dass es sich zu Beginn des Mesolithikums (ca. 10.000 – 4500 v. Chr.) vorwiegend um offene Heide mit kleinen Weiden- und Birkenwäldern in geschützten Gebieten handelte. Als sich das Klima nach der letzten Eiszeit besserte, begannen immer mehr Laubbäume wie Eiche, Ulme und Haselnuss zu wachsen. Um 7000 v. Chr. war der grösste Teil von Dartmoor bewaldet. Diese Population blieb ziemlich stabil bis etwa 5000 v. Chr. wenn ein plötzlicher Zusammenbruch von Farnen, Gräsern und Unkraut.

Der wahrscheinlichste Grund für diese Abholzung ist Feuer und wird durch die Holzkohlegewinnung in den Gebieten Black Ridge und Pinswell von Dartmoor unterstützt. Diese Veränderungen sind auch anderswo im Vereinigten Königreich zu beobachten, und es herrscht die weit verbreitete Ansicht, dass die Brände absichtlich von Menschen verursacht wurden. Viele Archäologen glauben, dass die Regeneration von Weidepflanzen, wenn sie durch Feuer gelöscht werden, zusätzliche Weideflächen schaffen würde, die Wild anlocken würden, was die Jagd für mesolithische Jäger einfacher machen würde.

Brody.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s